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NUMERO 28 - 15/12/2021

 What Consequences for the Right to Broadband Internet Access in Rural Areas of the EU?

Abstract [En]: This study looks at the solutions set forth in both the European Electronic Communications Code and the Digital Agenda for Europe in the effort to guarantee the right to broadband Internet access in rural areas, arguing that these solutions are inadequate in closing the digital divide between rural and urban areas. What seems to be looming on the horizon, then, when it comes to broadband internet access in rural areas, is the singular prospect of a twofold failure: a market failure coupled with a public sector failure. But it is well appreciated that things change rapidly in the world of electronic telecommunications, and so if this conclusion may have been accurate even only a few months ago, it is no longer accurate today. And the reason for it, I submit, is the technological revolution introduced by Starlink.

 

Abstract [It]: Lo studio evidenzia che le soluzioni individuate tanto dal Codice Europeo delle Comunicazioni Elettroniche che dall’Agenda Digitale europea per garantire il diritto di accesso a Internet in banda larga nelle zone rurali non sono idonee a colmarne il divario digitale rispetto alle aree urbane. Un duplice quanto singolare fallimento sembra, dunque, delinearsi nel servizio di accesso a Internet in banda larga nelle zone rurali: quello del mercato e quello dell’intervento pubblico. Ma è risaputo che le cose cambiano rapidamente nel mondo delle comunicazioni elettroniche e questa conclusione, che sarebbe stata valida solo qualche mese fa, non lo è più oggi in forza della rivoluzione tecnologica prodotta da Starlink.

 

Keywords: Starlink; rural areas; right to broadband internet access; digital divide; SpaceX

Parole chiave: Starlink; aree rurali; diritto di accesso a Internet in banda larga; divario digitale; SpaceX

 

Table of contents: 1. Premise. 2. The Legal Framework: The Principle of the Social Market Economy. 2.1. Services of General Economic Interest. 2.2. Universal Service in the European Electronic Communications Code. 2.3. The Digital Agenda for Europe. 3. Broadband Coverage in Rural Areas. 4. The Technological Landscape: Internet Access via Satellite. 4.1. The Starlink Satellite Network. 5. Conclusions.



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